Nuestras trabajadoras

Nuestras trabajadoras

No tienen miedo al trabajo, en su oficio descubrimos el triunfo del tesón, del trabajo cotidiano, constante y tenaz que realizan. Ejemplo a seguir para todo aquel que cree en sí mismo, demostración de que en la vida no se necesita tener grandes capacidades ni superpoderes, sino sólo voluntad y constancia.

Nuestras obreras.

Licencia Creative Commons BY ND Nuestras obreras.

Siempre dispuestas al trabajo, sin temores y dispuestas a sacrificarse. También son grandes trabajadoras, sin su respaldo y apoyo no se hubiera conseguido nada.Son el eslabón necesario para conseguir la calidad de nuestra miel.

Las otras obreras.

Licencia Creative Commons BY ND Las otras obreras

Las personas que integramos Las Obreras de Aliste CB somos un equipo que trabajamos de forma ordenada y optimizada, con grandes dosis de autocontrol con los que gestionar las diferentes situaciones que nos podemos encontrar en los apiarios y en nuestra industria, para alcanzar un nivel elevado de rendimiento y seguridad en nuestra misión: conseguir miel de gran calidad.

Trabajo en equipo Las Obreras de Aliste CB Artesanos de la Miel Aliste Gallegos del Campo Artesanos de la Miel

Licencia Creative Commons BY ND La importancia del trabajo en equipo es esencial para conseguir la seguridad en el trabajo, el respeto animal de nuestras abejas y una miel de calidad

Diligentes, afanosas, laboriosas y emprendedoras

Estos pequeños animales denominados abejas, y en concreto las abejas de miel (Apis mellifera) son insectos artrópodos que pertenecen a los himenópteros cuyas principal característica es poseer alas membranosas (del griego hymen y ptera, membrana y ala, respectivamente) y una organización social compleja.

Abeja obrera a la entrada de una de nuestras colmenas.

Licencia Creative Commons BY ND Abeja obrera a la entrada de una de nuestras colmenas.

Además de las abejas, dentro del grupo de los ápidos se encuentra el abejorro (Bombus terrestris), que son nuestros primos y también son necesarias para la protección del medio ambiente.Como en toda sociedad, hay insectos que pueden convivir en perfecta armonía, otros como las avispas son feroces depredadores.

Abejorro común acercándose a un girasol.

Licencia Creative Commons BY ND Abejorro común acercándose a un girasol.

La abeja de miel es un ser social que vive en colonias. El número de abejas de una colmena depende de la época del año, ya que en invierno la población disminuye mucho, en cambio en verano el número de abejas que habita una colmena puede llegar a 40.000.

Las colmenas deben tener una gran cantidad de abejas y una buena puesta de huevos y cría.

Licencia Creative Commons BY ND Las colmenas deben tener una gran cantidad de abejas y una buena puesta de huevos y cría.

En las colonias de abejas hay tres tipos de individuos: abejas obreras, reina y zánganos, y los tres son necesarios para la supervivencia de la especie.

Time-Lapse pasos previos al nacimiento de la abeja.  Amazing Time-Lapse: Bees Hatch Before Your Eyes. Fotógrafo: Anand Varma Compuesto por : Rob Moose. National Geographic

La abeja obrera

Las abejas obreras son las más numerosas de la colmena. De la intensidad de su trabajo depende cuánto vive una obrera. En época de gran trabajo en la colmena vive entre 3 y 6 semanas. En verano hasta 2 meses y en invierno pueden vivir de 5 a 7 meses.

Abeja obrera.

Licencia Creative Commons BY ND Abeja obrera.

Las abejas obreras que nacen en primavera, viven unos 50 días y las que nacen en otoño, pasan en la colmena el invierno a la espera de darles el relevo en primavera a sus nuevas compañeras.

La puesta la realizan la abeja reina, depositando un huevo en cada celdilla.

Puesta de huevos en un panal.

Licencia Creative Commons BY ND Puesta de huevos en un panal.

Una vez realizada la puesta por parte de la reina, el proceso de maduración será distinto en función de que sea reina (tarda 16 días), zángano (24 días) y obrera (21 días).

Huevos abeja Las Obreras de Aliste CB Artesanos de la Miel Aliste Gallegos del Campo Artesanos de la Miel

Licencia Creative Commons BY ND El huevo durante los tres primeros días, previo a su transformación en larva que se produce a partir del cuarto día

En el caso de la abeja obrera, los tres primeros días está en forma de huevo para pasar a larva hasta el octavo día, en que se sella la celda hasta convertirse en pupa el decimocuarto día y finalmente salir al exterior cuando han pasado ya los 21 días.

Diferentes estadios en la puesta de huevos en un panal.

Licencia Creative Commons BY ND Diferentes estadios en la puesta de huevos en un panal.

La obrera es una hembra imperfecta, ya que carece de órganos reproductores,solamente tienen un rudimento de ovario, pero hay ocasiones especiales en que pueden poner huevos, principalmente cuando se han quedado sin reina. Es lo que conocemos como realera.

Realera y zanganeras.

Licencia Creative Commons BY ND Realera y zanganeras.

Nacimiento de una oveja obrera.

Licencia Creative Commons BY ND Nacimiento de una abeja obrera.

A lo largo de su vida van desarrollando distintos trabajos en la colmena según su edad.

Del segundo al tercer día son las limpiadoras y limpian cada una de las celdillas de la colmena, ofreciendo su calor a los huevos y las larvas.

Abeja obrera en su tarea de limpiadora.

Licencia Creative Commons BY ND Abeja obrera en su tarea de limpiadora.

A partir del cuarto día se dedican a alimentar a las larvas y las mantienen calientes, por eso se las llama abejas nodrizas. También segregan jalea real.

A partir del décimo día acompañarán a la abeja reina y también ventilarán con sus alas la colmena.

Abeja obrera ventilando con sus alas la colmena.

Licencia Creative Commons BY ND Abeja obrera ventilando con sus alas la colmena.

Del día treceavo al decimoctavo día se vuelven constructoras de panales con la cera que segregan y hacen la miel con el polen.

Abejas fabricando cera.

Licencia Creative Commons BY ND Abejas fabricando cera.

Después, hasta el vigésimo día se dedican a la vigilancia de la colmena para que no entren otros insectos,o cuerpos extraños, y también evaporan la humedad del néctar, polen y propóleos.

Abejas defendiendo la entrada a la colmena.

Licencia Creative Commons BY ND Abejas defendiendo la entrada a la colmena.

Cuando alcanzan los 21 días, si la climatología lo permite, es cuando salen al campo a buscar el polen, néctar y propóleos. Esta es la actividad que se conoce como pecoreo.

Abeja pecoreadora.

Licencia Creative Commons BY ND Abeja pecoreadora.

El zángano

La abeja macho o zángano es de mayor tamaño que la abeja obrera, con abdomen rectangular y grandes ojos contiguos, con un característico mechón de pelo en la parte posterior del abdomen.

En cada colmena hay unos 1.000 zánganos.Nacen de un huevo sin fecundar. Viven sólo durante la primavera y el verano,para poder fecundar a la reina y dar calor al núcleo de la colmena dónde se encuentran los huevos. Los que fecundan a la reina mueren, esto asegura no caer en la consanguinidad.

Diferencia morfológica apreciable entre zángano y obreras.

Licencia Creative Commons BY ND Diferencia morfológica apreciable entre zángano y obreras.

El zángano no interviene en la recolección de néctar, ni en la elaboración de miel,ni en la defensa de la colmena ya que no poseen aguijón.

La reina

La abeja reina es de mayor tamaño que la abeja obrera y con un abdomen más pronunciado, alargado y con alas más cortas. En cada colmena sólo hay una abeja reina.

Realera Las Obreras de Aliste CB Artesanos de la Miel Aliste Gallegos del Campo Artesanos de la Miel

Licencia Creative Commons BY ND Realeras de reemplazo

Las realeras o celdas de recambio se pueden producir por varios motivos: porque se produzca un reemplazo de la reina, porque haya muerto la reina y se generen realeras de emergencia, o bien porque debido a la superpoblación de la colmena se vaya a producir una enjambrazón.

Nacimiento de una abeja reina. Publicado en Beekeeping Vlog

En todo caso, nazcan una o más reinas, al final solo quedará una reina fecundada dentro de la colmena.

Realera Las Obreras de Aliste CB Artesanos de la Miel Aliste Gallegos del Campo Artesanos de la Miel

Licencia Creative Commons BY ND Realera destruida tras la salida de la abeja reina

Su desarrollo se debe a que sólo le alimentan con jalea real, lo que le da las propiedades para poder poner huevos.

Una de nuestras reinas rodeada de su cohorte de obreras.

Licencia Creative Commons BY ND Una de nuestras reinas rodeada de su cohorte de obreras

Una vez la abeja reina ha sido fecundada se pasará toda su vida, alrededor de cuatro años, sin salir de la colmena poniendo más o menos huevos en función de lo que le dicte su cohorte de abejas obreras. En realidad, más que una reina podríamos considerarla una esclava.

Interesante vídeo sobre la fecundación de una abeja reina por parte de los zánganos

La enjambrazón

La enjambrazón es el procedimiento mediante el que se reproducen, o mejor dicho se dividen, las colonias de abejas, es decir, es el sistema de propagación natural de Apis mellifera, consecuencia del exceso de población que puede alcanzar la colmena.

Este mecanismo biológico se desarrolla sobre todo en primavera., donde un grupo de obreras y zánganos que puede alcanzar hasta el 60% de los miembros de la colonia abandona la colmena junto con la reina progenitora. , dejando en la colmena original a la nueva reina que se fecundará en los siguientes vuelos nupciales.

Enjambre enjambrazón Las Obreras de Aliste CB Artesanos de la Miel Aliste Gallegos del Campo Artesanos de la Miel

Licencia Creative Commons BY ND Enjambre de abejas encontrado en una encina dentro del apiario de La Ribeira

Su vivienda

La colmena es la vivienda de la colonia de abejas, el lugar donde encuentran protección y donde, al mismo tiempo, se desarrolla gran parte del trabajo de las abejas con la cría de nuevas abejas y la producción de miel.

Colmenas Las Obreras de Aliste CB Artesanos de la Miel Aliste Gallegos del Campo Artesanos de la Miel

Licencia Creative Commons BY ND Pintar las colmenas de diferentes colores ayuda a que las abejas no se confundan cuando regresen de pecorear del exterior

El tipo de colmena utilizada en la explotación es la denominada Langstroth o perfección. Se trata de colmenas de cuadros móviles y de desarrollo vertical, al ser susceptible de crecer y menguar en altura, lo que las hace ser el tipo de colmena más utilizado en la actualidad por su facilidad de manejo.

Detalle de una de nuestras colmenas.

Licencia Creative Commons BY ND Detalle de una de nuestras colmenas.

Estas colmenas tienen un manejo sencillo, cuando las colmenas están fuertes, se colocan las alzas melarias, y en casos de que las condiciones sean muy buenas se pueden incrementar en número dichas alzas melarias.

Colmena perfección con varias alzas mielarias.

Licencia Creative Commons BY ND Colmena perfección con varias alzas mielarias.

Sus amenazas

Múltiples son los peligros que acechan a las abejas y a la apicultura, algunos son de origen natural, otros se encuentran en los despachos. No es propósito convertirnos en eruditos de las grandes plagas y enfermedades que acechan los apiarios de nuestro país, pero sí que creemos que es conveniente que se sepa que la Apicultura no es un negocio lucrativo sin amenazas, pues al encontrarse inmerso dentro de las profesiones agrarias, esta actividad implica de por sí, dependencia de la climatología, del medio ambiente… sufrimiento y en muchos casos trabajo por amor al arte.

Limpieza y desinfección Las Obreras de Aliste CB Artesanos de la Miel Aliste Gallegos del Campo Artesanos de la Miel

Licencia Creative Commons BY ND La limpieza y desinfección de las colmenas es fundamental para evitar la propagación de plagas y enfermedades

La plaga predominante y más devastadora que actualmente existe en todos los apiarios del mundo es la que proviene del pequeño ácaro denominado Varroa destructor, que es el responsable del debilitamiento y pérdida de numerosas colonias de abejas. Solo una correcta gestión de los trabajos en el apiario y el sentido común, usando tratamientos ecológicos y responsables, puede llegar a controlar esta plaga.

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Licencia Creative Commons BY ND Abeja atacada por el ácaro Varroa destructor

Como bien expresara Joseph Joubert La abeja y la avispa liban las mismas flores, pero no logran la misma miel, pues en general las avispas son enemigas por naturaleza de las abejas. Si bien la sanidad apícola está llena de plagas y enfermedades, las avispas contribuyen negativamente a la estabilidad de la cabaña apícola.

Vespula vulgaris Las Obreras de Aliste CB Artesanos de la Miel Aliste Gallegos del Cam

Licencia Creative Commons BY ND Ejemplar de avispa común

La Vespula vulgaris o avispa común es habitual encontrarla en cualquier lugar de nuestra Península, cuyas obreras adultas miden entre 12 y 17 mm desde la cabeza hasta el abdomen, con sus característicos colores negros y amarillo; franjas amarillas paralelas y puntos y bandas negras negros en su abdomen.

Vespa crabro Las Obreras de Aliste CB Artesanos de la Miel Aliste Gallegos del Campo Artesanos de la Miel

Licencia Creative Commons BY ND Avispón atacando a una abeja

Diferente es el avispón o Vespa crabro, himenóptero también, aunque de mucho más tamaño, sobre todo la reina que puede llegar a medir 35 mm, siendo característicos los trece segmentos de las antenas de los machos frente a las doce de las hembras y su abdomen de color castaño con marcas amarillas o naranjas junto a sus alas rojizas.

Vespa velutina Las Obreras de Aliste CB Artesanos de la Miel Aliste Gallegos del Campo Artesanos de la Miel

Licencia Creative Commons BY ND Detalle del aguijón de la Vespa velutina, según imagen tomada en Mondoñedo (Galicia)

Y finalmente nos encontramos con la especie más agresiva, no sólo para las abejas sino para todos los polinizadores, una especie invasora originaria del sudeste asiático, que está provocando grandes daños en todos los colmenares y cuyo avance se torna imparable para toda la Península Ibérica, se trata del avispón asiático o Vespa velutina, fácilmente reconocible por su tórax y su abdomen de color negro, exceptuando el cuarto segmento, que es de color amarillo, con sus patas de color marrón que destacan por sus extremos amarillos y las alas de tonos oscuros.

Incendio Portugal Las Obreras de Aliste CB Artesanos de la Miel Aliste Gallegos del Campo Artesanos de la Miel

Licencia Creative Commons BY ND Otra de las amenazas que tienen las abejas son los incendios, sobre todo por la destrucción de su habitat y de los daños irreparables que provocan en el medio ambiente . En esta imagen se puede apreciar el humo de los incendios en la vecina Portugal del año 2016

No se trata de atemorizar, sino de mostrar la realidad, pues cada vez se hace más difícil la supervivencia de esta profesión en nuestro país, una actividad, la apícola, generadora no sólo de productos de calidad sino protectora del medio ambiente, probablemente no sea el oficio más rentable del mundo, pero en su sacrificio y tesón se encuentran las claves de la satisfacción personal de los miles de apicultores, amateurs y profesionales, que lo ejercen en nuestro país.

Las Obreras de Aliste CB Artesanos de la Miel Aliste Gallegos del Campo Artesanos de la Miel

Licencia Creative Commons BY ND Pero queremos mostrar también lo afortunadas que son las abejas de Las Obreras de Aliste, al ser estantes, por la riqueza medioambiental de la que disfrutan a lo largo de todo el año. Imagen tomada desde el final del camino de Carrichana con la vecina localidad de El Poyo a lo lejos.

El fruto de su trabajo

Ahora tenemos el conocimiento para comprender y admirar más y mejor a este pequeño en dimensiones pero gran animal social. Ahora apreciaremos infinitamente mejor sus esfuerzos y su trabajo. No es nuestro propósito beneficiarnos de su trabajo y esfuerzo sino compartirlo.

Licencia Creative Commons BY ND Proceso de envasado de nuestra miel multifloral recolectada en julio de 2018. Tanto la recogida de la miel como el envasado se realiza en nuestra propia explotación de Gallegos del Campo (Zamora)

Fuente de inspiración

Poema de Pablo NerudaContemplar el vuelo de las abejas o la forma en que construyen sus colmenas es un ideal de belleza que puede llegar a plasmarse en arte, o al menos en fuente de inspiración para los artistas. En todas las épocas y en todos los tiempos han estado presente las abejas y la apicultura en el arte, desde el arte rupestre que podemos apreciar en la Cueva de la Araña, en Bicorp, hasta más recientemente la obra de Maurits Cornelis Escher con su mundo imaginario de construcciones imposibles poblado por abejas y colmenas, la litografía Venus et l`amour voleur de miel de Picasso o el cuadro de Dalí Sueño causado por el vuelo de una abeja alrededor de una granada un segundo antes de despertar del que podemos disfrutar en el museo Thyssen-Bornemisza. Y más recientemente la obra de la artista canadiense Aganetha Dyck y de Andrés Escribano quien nos realizó una serie de estudios sobre las abejas.

Andrés Escribano

Licencia Creative Commons BY NDEstudios realizados por Andrés Escribano sobre las abejas para Las Obreras de Aliste CB

No podemos olvidar tampoco la obra de Arvo Pärt, compositor estonio y precursor de la música minimalista, con su obra “Wenn Bach Bienen gezüchtet hätte” Si Bach hubiera criado abejas.

Wenn Bach Bienen gezüchtet hätte by Arvo Part publicado por Conversegrlsgonewild

En el ámbito español las abejas tampoco han sido ajenas al género musical, de este modo destacaremos al compositor Manuel Fernández Grajal quien en su afán por instaurar un género operístico español escribiría la obra “La abeja entre flores: fantasía compuesta sobre motivos de la ópera Simon Boccanegra de Verdi”, que eran muy del gusto del público del siglo XIX.

La poesía entre flores Biblioteca Nacional de España

Fragmento inicial de la partitura de la obra de Manuel Fernández Grajal “La abeja entre las flores”

Importante es la labor de difusión en la protección de las abejas que está realizando el artista Matthew Willey, quien se ha propuesto pintar más de 50,000 abejas en murales de todo el mundo.

The Good of the Hive en Burt’s Bees Global Headquarters. Sigue su viaje y mira las fotos de los murales que está construyendo en todo el mundo